Insolvenzantragspflicht verlengd tot 31.12.2020

De opschorting van de Insolvenzantragspflicht für Unternehmer is verlengd tot 31.12.2020. Duitse ondernemers hoeven dus (sedert medio maart 2020) nog steeds niet zelf hun eigen faillissement aanvragen zodra sprake is van (dreigende) Zahlungsunfähigkeit en/of Überschuldung. Wellicht is dit de opmaat tot een toe te juichen definitieve regeling.

Duitse Inkassorechtsreform 2020

Doel van de "Inkassorechtsreform" (Entwurf eines Gesetzes zur Verbesserung des Verbraucherschutzes im Inkassorecht vom 22.4.2020) is een verlaging van de huidige incassokosten, met name voor kleinere vorderingen, en voor onbetwiste vorderingen die alsnog op eerste verzoek door de schuldenaar voldaan worden. Bovendien maakt het voortaan niet meer uit of de werkzaamheden door een Anwalt of een Inkassounternehmen verricht worden.
Bij vorderingen tot Euro 500 impliceert een en ander een verlaging van de incassokosten van thans Euro 50 naar Euro 22,50; en bij vorderingen tot Euro 1.000 bedragen de nieuwe incassokosten nog maar Euro 40. Bij betwiste vorderingen blijven de incassokosten gelijk. Deze leiden immers tot meer werkzaamheden.
Daarnaast dient de sommatie een aantal aanzeggingen te bevatten: bijvoorbeeld welke mogelijkheden er zijn indien sprake mocht zijn van identiteitsfraude. Daarnaast dient de schuldenaar er uitdrukkelijk op gewezen te worden dat een betalingsregeling tot hogere kosten leidt, en dat en welke weren hij voortaan niet meer voeren kan.

Toepassing Bußgeldkatalog 2020 opgeschort

Op 28.04.2020 is in Duitsland de Straßenverkehrsordnung (StVO)-Novelle in werking getreten. Dit heeft ertoe geleid, dat de straffen bij verkeersovertredingen, zoals vastgelegd in de zogenaamde Bußgeldkatalog, aanzienlijk verhoogd zijn. Onlangs is echter gebleken, dat bij de invoering juridische fouten zijn gemaakt, zodat toepassing van de strafmaat uit de Bußgeldkatalog 2020 per 02.07.2020 weer is opgeschort. Daarmee zijn de fors hogere boetes (soms zelfs tot het dubbele van bestaande hoogte), en zeker de feiten waarvoor de rijbevoegdheid middels een Fahrverbot ingevorderd kan worden (bijvoorbeeld bij snelheidsovertredingen van meer dan 21 km/u binnen de bebouwde kom, en bij meer dan 26 km/u buiten de bebouwde kom), voorlopig even van de baan.
Dit impliceert overigens niet dat überhaupt geen bestraffing volgt; er wordt namelijk teruggegrepen op de Bußgeldkatalog 2019. en dus op de mildere straffen.
Zij die onder de nieuwe regeling een forse(re) straf hebben gekregen, doen er goed aan gelijk na ontvangst van de Bescheid Einspruch in te dienen.

Aussetzung Insolvenzantragspflicht

Duitsland heeft onlangs de Covid-19-pandemie benut om de wettelijke verplichting tot het doen van eigen aangifte van Zahlungsunfähigkeit en/of Überschuldung op te schorten. Dit geeft ondernemers, die anders vanwege de Insolvenzantragspflicht zelf faillissement zouden moeten aanvragen, weer een beetje lucht, en zal hopelijk een forse stijging van faillissement tegengaan. Deze tijdelijke opschortingsregeling geldt overigens tot 30.09.2020, met de mogelijkheid om deze te verlengen.

Ruim 5.000 nietige Europese aanhoudingsbevelen uit Duitsland

Volgens het Europees Gerechtshof is de Duitse Staatsanwalt (Officier van Justitie) niet onafhankelijk (genoeg), en dus is een Duitse Staatsanwalt niet bevoegd om zelf een Europees aanhoudingsbevel uit te vaardigen. Dit heeft het Hof op 27.05.2019 beslist in een tweetal (bij uitspraak verbonden) procedures ten aanzien van Duitse aanhoudingsbevelen afkomstig van de Staatsanwaltschaften Lübeck (C-508/18) en Zwickau (C-82/19).
Gevolg: meer dan 5.000 Europese aanhoudingsbevelen van Duitse Staatsanwälte zijn in één keer nietig, of vormen op zijn minst voor andere Europese landen een grondslag om daar geen gehoor aan te geven c.q. de aanhoudingsbevelen niet uit te voeren. En voor de betroffenen reden om de bevelen aan te vechten.

Volgens het Hof is de Staatsanwalt geen (bevoegde) 'uitvaardigende justitiële autoriteit' in de zin van het Kaderbesluit 2002/584/JI van de Raad van 13 juni 2002 betreffende het Europees aanhoudingsbevel en de procedures van overlevering tussen de lidstaten: de Duitse Staatsanwalt is niet onafhankelijk genoeg van de uitvoerende macht. De Staatsanwalt is namelijk ondergeschikt aan de Justizminister van het betreffende Bundesland.
Saillant detail is dat de Duitse rechterlijke macht al sinds jaren de afschaffing van deze ondergeschiktheid vordert.

Op grond van het Duitse recht heeft de Staatsanwalt, onder voorbehoud van urgente omstandigheden, niet de bevoegdheid van een rechterlijke autoriteit om de inhechtenisneming of aanhouding van een persoon in Duitsland te gelasten. Het gelasten van een inhechtenisneming of aanhouding behoort uitsluitend tot de taken van een rechter (Ermittlungsrichter). De Staatsanwalt dient voor een aanhoudingsbevel in Duitsland een verzoek in te dienen bij het respectievelijke gerecht of de respectievelijke rechter. De Staatsanwalt kan zelf geen aanhoudingsbevel uitvaardigen in Duitsland. Wel valt de tenuitvoerlegging van een door een rechter uitgevaardigd aanhoudingsbevel onder zijn verantwoordelijkheid, en kan hij beslissen of, wanneer en hoe hij dat doet. Aangezien al een nationaal aanhoudingsbevel was uitgevaardigd, had de Staatsanwalt in casu geen enkele reden om bij de uitvaardiging van het Europees aanhoudingsbevel de zaak voor goedkeuring of toezicht (nogmaals) voor te leggen aan een rechter. Het betreffende Europese aanhoudingsbevel is dan ook niet door een 'uitvaardigende justitiële autoriteit' afgegeven.

Duitse trajectcontrole gestopt

Het Verwaltungsgericht Hannover heeft op 12.03.2019 de eerste Duitse proef met trajectcontrole (Streckenradar) op de Bundesstraße 6 bij Laatzen, Niedersachsen, na twee maanden met onmiddellijke ingang verboden wegens inbreuk op het grondwettelijk recht op privacy (informationelle Selbstbestimmung). Het zonder juridische noodzaak vastleggen van kentekens van alle passerende voertuigen is volgens het Verwaltungsgericht onrechtmatig (Urteil vom 12.03.2019, Az. 7A 849/19).
Overigens is het Recht auf Informationelle Selbstbestimmung niet als zodanig in het Duitse Grundgesetz (GG) geregeld, maar in 1983 door het Bundesverfassungsgericht ontwikkeld uit het algemene persoonlijkheidsrecht dat wèl geregeld is (Artikel 2 lid 1 jo. Artikel 1 lid 1 GG).

Onterechte 'MWSt.' (Duitse BTW)

Steeds vaker komen ze bij ons voorbij: Nederlandse ondernemers, die in Duitsland dure zaken kopen en vervolgens geconfronteerd worden met onterecht in rekening gebrachte Mehrwertsteuer (MWSt.), dus Duitse BTW. Deze MWSt. had in feite door de verkopende partij naar de kopende partij verlegd moeten worden. Als de MWSt. (19%) gewoon op de factuur vermeld staat, en de Nederlandse ondernemer de MWSt. vervolgens in Duitsland wil terugvorderen, krijgt hij van het Bundeszentralamt für Steuern de kous op de kop: het verzoek tot teruggave wordt afgewezen, en wel omdat sprake is van een intracommunautaire levering naar § 6a Umsatzsteuergesetz (UStG), en een dergelijke levering is onbelast. Ergo, de verkopende partij had helemaal geen MWSt. in rekening mogen brengen, en dus wordt het verzoek tot teruggave afgewezen.
Indien inderdaad sprake is van een belaste verkoop, moet de kopende partij de ten onrechte in rekening gebrachte MWSt. helaas zelf bij de verkoper terugvorderen. Is een afwijzende beschikking van het Bundeszentralamt ontvangen, dan dient volledigheidshalve ook een Einspruch tegen de afwijzende beschikking ingediend te worden, en dat binnen 1 maand na datum verzenden Bescheid (beschikking). Intrekken kan altijd nog.

Illegale films hosten: levensgevaarlijk

In juni 2011 is het grootste Duitse streaming-platform met honderdduizenden illegale films, series en documentaires opgepakt: Kino.to. De servers van dit bedrijf - met tot wel 4 miljoen gebruikers per dag - stonden overigens eerst op Nederlandse bodem en later in Rusland. Geld werd verdiend met - hoe kan het ook bijna anders - advertenties. Gisteren, een jaar later, zijn de eerste vonnissen door het Landgericht Leipzig uitgesproken: 3 jaar en 10 maanden voor de hoofd-programmeur, en 4 jaar en 6 maanden, plus een geldboete van 3,7 miljoen Euro, voor de oprichter/exploitant. Het betreft de grootste schending van auteursrechten in Duitsland ooit, namelijk ruim 1,1 miljoen inbreuken.
Het is een aardig succes voor het Duitse O.M., maar in feite slechts een pyrrusoverwinning: dit ene portal moet namelijk de deuren sluiten, terwijl 10 andere openen, waaronder de portal met de veelbetekenende naam KinoX.to. Van afschrikking is dus blijkbaar geen sprake. En bijkomend nadeel: de illegaliteit verplaatst zich duidelijk van de ‚ouderwetse’ peer-to-peer-netwerken naar filehosters en streamers. In tegenstelling tot de P2P-netwerken zijn bij die laatsten de IP-adressen van de gebruikers (nog) niet opvraagbaar voor de auteursrechthebbenden. Wie heeft dus nu gewonnen?

Youtube schendt auteursrechten

Youtube (Google) is in een door de Duitse auteursrechtenorganisatie GEMA aangespannen procedure voor het eerst door een (Duitse) rechter schuldig bevonden aan schending van auteursrechten. Youtube is volgens de rechter verantwoordelijk voor de inhoud van de content op haar site. Youtube dient nu filters te installeren en kan een boete verbeuren bij hernieuwde constatering. In augustus 2010 had hetzelfde Hamburgse Landgericht nog een verzoek tot een zogenaamde ‚einstweilige Verfügung’ afgewezen.